自序

  佛教源远流长,博大精深。

  佛教传入中国两千多年,已与中国文化融为一体。

  而我们却对佛教一无所知,

  甚至有着种种的误解和偏见。

  你想知道佛教怎样看待世界和人生吗?

  你想知道世界上为什么有这么多人信仰佛教吗?

  你想了解你自己的人生和未来吗?

  你想获得人生真实的快乐和幸福吗?

  你并不一定要信仰佛教,但却不能不了解佛教!

  好,就让我们一起

  ——走近佛教吧!

  提起佛教,很多人会不假思索地评价:「那是迷信。」

  以前的我便是如此,如果听说有谁信佛,定会报以轻蔑的一笑。

  有一次,到寺院游玩,同伴们跪在佛前跟随师父念发愿文,我却在旁边大声嬉笑,全然不把庄严的道场和离我并不远的那位师父放在眼里。

  这样的人居然也信佛!不管现在的我,还是以前的我,都会对此感到惊讶,难怪朋友们都神情困惑地问我同一个问题:「你怎么能信佛呢?」

  说起来,应该感谢那些不断送来佛书和磁带的朋友。他们的热情,让我无法拒绝。惭愧的是,毫无感觉的我竟将这些法宝尘封了很久。

  某日,信手打开一本经书。古朴、晦涩,像一本旧字帖,似乎不属于这个世界。心中暗想:这东西能流传那么久,也许真有什么神奇魅力,不妨了解一下,纵然去怀疑它,也好有个理由……但是,切莫过于投入,若因信佛而失去了人生的享乐,那就太不划算了。第一次与尊贵的佛法碰面,我竟这样骄慢。

  又过了些日子,流行歌曲听得烦了,空虚无聊之余,听听佛教磁带吧。是观世音菩萨圣号唱诵,曲调和雅,沁人心脾,远非市井靡靡之音。听着听着,便有些忘我,感觉似曾相识,仿佛来自遥远的记忆,清新、平静、祥和,原本不堪重负的心得到了安慰。

  接下来的几天,把所有的佛教磁带全部听了一遍。其中不乏因果故事,生动有趣,发人深省。心想:万一将来发现真的有因果报应,却又为时已晚,那该怎么办?不妨试着相信一次,诸恶莫作、众善奉行总是好的。

  就这样慢慢被吸引,慢慢被调化。

  随着佛书一天比一天多起来,我常常乐在其中,被另一个世界所陶醉,此前对佛教的种种成见也冰消瓦解。

  然而,因果的可怕,修行的艰难,又使我产生了新的担忧:置身烦烦扰扰的现代社会,求道之心瞬间即逝,五欲之念暗潮汹涌,此生的罪业所应得的苦果实在不敢想象,安逸的生活方式实在难以放舍,心地的清净实在难以达成……我还有希望吗?

  拜读善导大师的著作,才知道「佛恩浩荡」的真正含意。原来,任何状况都不能障碍佛的救度,佛的愿力因众生的愚恶而发起,佛的慈悲因众生的痛苦而存在;众生若是回心向佛,则慈舟能济,苦海得离。

  阿弥陀佛!像我这样欲望难降、烦恼难断、修行有心无力的人,并非无药可救!

  学佛以来,收获最大的是心理上的变化,当初烦躁、刻薄、愤世嫉俗的心越来越淡了,忏悔、欢喜、安稳的心不知不觉生起来了,渐渐地,周围的人和事也变得可敬可爱了,这使我体会到佛的仁慈和伟大。

  观察四周,太多的人像我当初一样苦闷,困惑无从解答,痛苦无法摆脱,被世间各种观念所迷惑,茫然度日,无所适从,空度人生!因此发心将听闻、阅读到的佛法精彩片断编辑在一起,以使有缘之人能不费太多时间了解佛教、认识佛教,多一些对人生的思考、对自我的反省,最终找到心灵的归宿。

  本书主要摘自:

  《净土三经》

  《观经四帖疏》善导大师撰

  《净宗要义》慧净法师编述

  《念佛感应录》慧净法师编述

  《决定往生集》净宗法师编订

  《净土宗义的探讨》净宗法师撰述

  《西藏生死书》索甲仁波切撰

  《生与死——佛教轮回说》陈兵居士撰

  另外,小部分文字摘自黄念祖居士的《心声录》、圣严法师的《正信的佛教》、南亭法师的《六道轮回的问题》、木津无庵的《佛教圣典》、于凌波居士的《向知识分子介绍佛教》、徐恒志居士的《学佛是怎么一回事》以及《法音》所刊魏磊居士的文章等,那则濒死经验摘自赵蔚扬博士的《神秘的生命灵光》。

  有少许文字是自己添加的,作为承上启下之用。

  希望这本书能为您的心灵带来永恒的安宁与喜乐。

  佛恩居士谨序

  二○○三年五月十二日

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